America 1

A cura di:

Americana
San Vito al Tagliamento

120 autori americani, circa 140 fotografie, uno sguardo attraverso la storia della fotografia e dell'arte del '900, alla vita quotidiana degli Stati Uniti, con attenzione alle immagini realizzate in Europa da fotografi americani. Un racconto per immagini, una storia della fotografia statunitense del XX° secolo, questo è Americana, fino al 28 settembre a San Vito al Tagliamento (in provincia di Pordenone), a cura di Walter Liva, Direttore del Centro di Ricerca e Archiviazione della Fotografia di Lestans. Accanto alle fotografie, sono presentati documenti inediti, lettere (come le lettere di Ernest Hemingway al conte Riccardo Kecher e di Elio Vittorini a Luigi Crocenzi), riviste degli anni '40 e '50 (come Life).

 

Le immagini provengono da alcuni tra i più importanti archivi e dalle più significative collezioni italiane di fotografia, e sviluppano un itinerario parallelo all'arrivo delle grandi masse di emigranti in fuga dalla miseria dall'Italia e dall'Europa e che Lewis Hine fotografò al loro approdo a Ellis Island quando Edward Curtis documentava la "Vanishing Race" e all'apparire con la figura di Alfred Stieglitz del pittorialismo e del tentativo di dare alla fotografia la connotazione di arte con Edward Steichen, Edward Weston e Tina Modotti fino ai cambiamenti di fondo introdotti nella cultura della fotografia da Paul Strand, alla ricerca degli anni '20 e '30 di André Kertesz, Man Ray, Lee Miller, Berenice Abbott, Ansel Adams, Hoyningen Huene, Horst P.Horst, alla fotografia sociale del New Deal con la Farm Security Administration: Dorothea Lange, Walker Evans, Arthur Rothstein, Russell Lee, Andreas Feininger, Gordon Parks, Ben Shan, John Vachon, Edwin e Louise Rosskam) e Photoleague (Walter Rosenblum, Margareth Bourke White, Aaron Siskind) fino alla nascita del fotogiornalismo di Life e della Magnum, allo spartiacque della seconda guerra mondiale e al dopoguerra: Robert Capa, Carl Mydans, Eugene W.Smith, John Phillips, Weegee, e poi Dennis Stock, Inge Morath, Dan Weiner, Milton Rogovin, Bill Ray, Danny Lyon, Charles Harbutt.

Edward Steichen
1939, Edward Steichen, Fashion

Alvin Anderson
1905, Alvin Anderson, Shunka La Lo Ka

Lewis Hine
1906, Lewis Hine,
In search of the lost baggage

Del secondo dopoguerra viene presentata la ricerca estetica e la moda con opere di Minor White, Barbara Morgan, Toni Frissel, Imogen Cunningham, Harry Callahan, Irwing Penn, Otto Storch, … la fotografia sociale degli anni  '50, '60 e '70 con immagini di William Klein, Robert Frank, Sid Kaplan, Bruce Davidson, Diane Arbus, Max Waldman, Charles Gatewood, Larry Fink, Arthur Tress, Bill Owens, Mary Ellen Mark  e quindi l'emergere di una nuova visione del paesaggio americano con Frank Gohlke, Stephen Shore, Lewis Baltz, ma anche con Garry Winogrand o Willie Osterman e Liliane De Cock, ultimi collaboratori di Ansel Adams,  Paul Caponigro, Lynn Davis, della "narrative art" e della fotografia di ricerca da Peter Joel Whitkin a Robert Mapplethorpe, Bruce Weber, Herb Ritts, Jock Sturges, Kevin Clarke, Nan Goldin, Andres Serrano, Duane Michals, Jerry Uelsmann, Joyce Tenneson, Sydnie Shuman, Leslie Krims, Marina Berio, Robert Longo, David Byrne.

Minor White
1940, Minor White, One way

Di seguito riportiamo il testo di Naomi Rosenblum, una delle più importanti storiche della fotografia, su Americana.

«Vi possono essere pochi dubbi riguardo al fatto che il tenore di vita negli Stati Uniti nel ventesimo secolo sia chiaramente distinguibile nelle fotografie fatte tra il 1905 e la fine del secolo. Il fatto che l'aspetto e l'atmosfera mutevoli dell'esistenza Americana siano divenuti così visibili nelle fotografie è stato il risultato di una serie di fattori specifici della storia sociale e tecnica della nazione. Le macchine fotografiche portatili e un processo di sviluppo semplificato, che erano apparsi sul mercato alla fine del secolo precedente, avevano reso la fotografia accessibile ad un maggior numero di persone – cioè, ad individui della classe media che avevano i mezzi e il tempo per fare qualcosa in più oltre a lavorare. Le fotografie istantanee divennero comuni e prepararono la strada per una più sofisticata street photography, che divenne possibile con l'avvento di apparecchiature fotografiche più evolute negli anni 20 del XX secolo. Per tutto il secolo, questo genere permise di dare rapidi sguardi ai modi e alle maniere di americani anonimi, mostrandoli come afflitti, euforici, sciocchi o seri, impegnati in attività mondane o in imprese insolite. L'aspetto e l'atmosfera della vita urbana per le strade delle grandi città americane fu catturata all'inizio del primo decennio del XX secolo da Lewis Hine, e per tutto il secolo continuò ad attirare fotografi tanto diversi come Bruce Davidson, William Klein, Danny Lyon, Mary Ellen Mark, Walter Rosenblum e Dan Weiner, solo per citare alcuni dei molti fotografi attivi in questo genere. L'interesse si sviluppò anche in un aspetto più premeditato della street photography, che implicava la creazione di ritratti di persone sconosciute appartenenti a diversi settori della società nei loro ambienti particolari. Eccentrici, abitanti dei sobborghi residenziali, prigionieri, travestiti - ogni tipo di persona occupata in attività ordinarie e straordinarie attrasse, tra molti altri, Diane Arbus, Danny Lyon, Robert Mapplethorpe, Bill Owens e Milton Rogovin.

Walter Rosenblum
1944, Walter Rosenblum, D-Day

L'emergere della stampa a mezzatinta verso la fine del XIX secolo è stato un altro fattore tecnologico significativo che ha permesso alla cultura fotografica di fiorire negli Stati Uniti. Le immagini fotografiche stampate ad inchiostro divennero illustrazioni comuni nella stampa quotidiana, permettendo al fotografo Weegee (Arthur Fellig) di creare uno stile caratteristico per le immagini sui quotidiani. Ma è stato nella stampa periodica che la pratica del fotogiornalismo si è espansa fortemente, soprattutto dopo il 1936. Influenzate da esempi di pratiche giornalistiche europee, le riviste Life e Look utilizzarono sequenze di immagini realizzate da Margaret Bourke-White, Robert Capa, Carl Mydans, Gordon Parks e W. Eugene Smith, tra gli altri, per presentare immagini indelebili di guerra, di sofferenze e di festeggiamenti.

Cornell Capa
1961, Cornell Capa, John Kennedy at White House
Lo sviluppo della stampa a mezzatinta ha preparato la strada anche per la comparsa, sia nella stampa popolare che in quella specializzata, di fotografie che trattavano specificatamente problemi sociali. Durante i primi due decenni del secolo Hine era riuscito a guadagnarsi da vivere con la sua attività di fotografo sociale prima di abitazioni di quartieri degradati e poi di condizioni di lavoro nocive per i bambini. Il suo lavoro, che apparve su periodici e opuscoli, era sostenuto da filantropi privati che volevano migliorare le condizioni sociali ed evitare sommosse rivoluzionarie; circa 25 anni più tardi progetti simili furono organizzati da agenzie del governo Federale degli Stati Uniti. Il più noto di tali progetti, la Farm Security Administration, impiegò Dorothea Lange, Walker Evans, Russell Lee e Arnold Rothstein per creare l'esteso archivio della FSA (in seguito trasferito alla Biblioteca del Congresso). Le immagini apparvero nella stampa quotidiana, nei periodici e come illustrazioni nei libri. Un altro progetto finanziato del governo, che mirava a rivelare i cambiamenti apportati dal tempo agli edifici e alle strade della città di New York, fu iniziato da Berenice Abbott e pubblicato nel libro Changing New York e fu anche di aiuto per promuovere il libro fotografico come forma attraverso la quale molti problemi sociali dei decenni successivi raggiunsero il pubblico.

Burk Uzzle
1968, Burk Uzzle, Coretta King and Harry Belafonte at the funeral of Martin Luther King

Negli anni '20 del XX secolo iniziò a fiorire l'industria pubblicitaria americana. Promosse le immagini fotografiche come mezzo per vendere prodotti, sia banali che di qualità, e così permise ai fotografi di fare carriera riprendendo dalla moda elegante ai macchinari funzionali. Edward Steichen, uno dei primi professionisti del settore, sottolineò abilità artistica e fascino nelle rappresentazioni sia di articoli di moda che di prodotti per la casa. Di concerto con le idee artistiche di europei come Horst P. Horst e Hoyningen Huene, fissò i parametri delle immagini di moda e di celebrità che furono portati avanti da Irving Penn e persino da coloro i quali apportarono uno stile in qualche modo più naturalistico a questo genere, come Toni Frissell. Verso la fine degli anni 30 del XX secolo, in armonia con l'esaltazione della macchina tipica del periodo, le immagini pubblicitarie di Bourke-White, così come quelle da lei create per la rivista Fortune, resero romantici i macchinari con uno stile che esaltava i meccanismi rispetto ai lavoratori. Tuttavia, nel secondo dopoguerra, la qualità pratica dell'America industriale motivò un gruppo di fotografi, tra i quali vi furono Lewis Baltz, Frank Gohlke e Stephen Shore, a ritrarre la topografia commerciale e industriale americana come banale.

Una delle caratteristiche decisive della fotografia americana del secolo scorso è stata la sua manifestazione come "arte". Cioè, l'immagine fotografica era considerata un mezzo di espressione individuale con caratteristiche formali esteticamente accettabili oltre che un metodo di rappresentazione funzionale. Le fotografie guadagnarono terreno come espressione artistica in gran parte attraverso gli sforzi per promuovere questo aspetto del mezzo da parte di Steichen e Alfred Stieglitz all'inizio del primo decennio del 1900. Questo movimento fiorì e assunse aspetti diversi nel corso del tempo, evolvendosi dalle immagini in stile pittorico con effetto flou preferite dai fotografi artistici a cavallo del secolo a lavori più in linea con il carattere intrinseco delle lenti fotografiche moderne, delle pellicole e delle carte all'emulsione di argento. Questo stile, che rendeva la realtà con considerevole nitidezza può essere osservato nelle opere di Paul Strand, Edward Weston, Tina Modotti e Imogen Cunningham. Infine, apparvero rappresentazioni più astratte del mondo naturale (e costruito), visibili nelle immagini preferite da Harry Callahan, Paul Caponigro, Barbara Morgan, Aaron Siskind e Minor White. A sua volta, questo approccio venne accompagnato da opere contenenti nozioni surrealiste, come nelle scene preparate e negli sforzi di fotomontaggio prodotti da Duane Michals, Jerry Uelsmann e Joel Peter Witkin. Verso la fine del XX secolo, esistevano fianco a fianco una vasta gamma di stili e approcci ed una fantastica diversità di argomenti. Questa creatività eccezionale fu possibile grazie ad un pubblico dell'espressione fotografica molto più vasto, che era servito da una grande quantità di gallerie, rivenditori e musei.
Joyce Tennison
1975, Joyce Tennison, Marriage Series

 

Kevin Clarke
1980, Kevin Clarke, Frank Zappa
Sia l'energia creativa che le capacità di sfruttamento della società americana furono accompagnate da un ulteriore fattore che diede alla vita del XX secolo negli Stati Uniti il suo carattere particolare e che permise alla fotografia di fiorire. Sebbene la nazione avesse preso parte ad entrambi i conflitti mondiali e a molte altre guerre più localizzate, tutte queste erano state combattute altrove, permettendo alla vita e ai beni immobili negli Stati Uniti di rimanere relativamente indisturbati. Inoltre, la nazione divenne un luogo di rifugio per le persone creative che fuggivano dai disordini in Europa e in Asia, e che così arricchirono la produzione artistica americana – nella fotografia così come in tutte le arti grafiche - con idee e metodi che erano nati altrove. Robert Capa, Andreas Feininger, Robert Frank, Andre Kertesz e Inge Morath sono alcuni di coloro che apportarono idee e sensibilità che avevano coltivato in Europa prima di decidere di stabilirsi negli Stati Uniti. Come conseguenza di tutti questi fattori, la fotografia negli Stati Uniti nel XX secolo fu eccezionalmente stimolante».

 

Nan Goldin
1993, Nan Goldin, Kenny on his bed